EXPOSITIONS [Exhibitions]

Robert Overby
« Works 1969 – 1987 »
14 février – 17 mai 2015

Commissaire : Alessandro Rabottini

Une exposition réalisée en collaboration avec : Bergen Kunsthall ; Centre d’Art Contemporain Genève ; GAMeC — Galleria d’Arte Moderna e Contemporanea di Bergamo
Remerciements : Circle of Friends of Robert Overby ; Estate of Robert Overby, Los Angeles.

 


 



Robert Overby demeure l’un des secrets les mieux gardés de l’art américain d’après guerre, puisqu’il ne sera que rarement exposé de son vivant. Sa production artistique variée – comprenant sculptures, installations, peintures et collages – explore les notions de représentation, d’espace et d’identité, et examine la condition humaine, son déclin, sa beauté et son absurdité.

Robert Overby est né à Harvey dans l’Illinois en 1935 et, pour la majeure partie de sa vie, travaille à Los Angeles, où il meurt en 1993. Alors qu’il rencontre le succès en tant que graphiste – il crée notamment le logo Toyota, toujours en usage aujourd’hui –, Overby entame en 1969 sa production artistique, et développe un impressionnant ensemble d’œuvres caractérisées par une constante expérimentation des matériaux et des procédés. Ses premières œuvres les plus emblématiques sont des moules d’éléments architecturaux – portes, fenêtres, façades – en plastique, latex et béton ; des pièces qui se situent entre la sculpture, la peinture et l’installation, et qui révèlent une approche conceptuelle des conséquences matérielles du temps qui passe. Les quatre années entre 1969 et 1973 marquent une période d’intense productivité durant laquelle l’artiste créa plus de 400 œuvres, documentées dans “336 to 1. August 1973 – July 1969”, un livre à la chronologie inversée qu’il publie lui-même, et récemment réédité par JRP/Ringier.

Les œuvres produites durant cette période cruciale illustrent la réflexion très personnelle de l’artiste sur les productions artistiques récentes et concurrentes, notamment les sculptures molles de Claes Oldenburg et les expérimentations post minimalistes sur la perception des surfaces. Le travail d’Overby se distingue néanmoins rapidement de ces pratiques et évolue vers une approche plus psychologique et narrative, qui appréhende l’architecture et l’espace domestique comme une extension de la dégénérescence corporelle, et que l’artiste nomme “Baroque Minimalism”. C’est peut être sa préoccupation avec la nature physique de la mémoire qui font de son travail une œuvre si pertinente dans le contexte de l’art des années 1990 et celui d’artistes plus tardifs comme Rachel Whiteread, Kai Althoff et Seth Price, pour n’en citer que quelques-uns.

En 1973, la peinture devient un médium central pour Overby. L’artiste produit une série d’œuvres figuratives qui explore la représentation du corps humain comme un site où l’identité est transformée, exprimée de manière théâtrale et dissimulée. De tailles et de styles différents, sa production picturale comprend à la fois des œuvres intimes et délicates dans lesquelles les éléments figuratifs se mêlent à l’abstraction, et des pièces exubérantes et provocantes qui font références à la culture populaire, la sexualité et le consumérisme.

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Robert Overby, Works 1969-1987
L’exposition est accompagnée par un important catalogue documentant plus de 140 œuvres et comprenant une chronologie complète de la vie de l’artiste compilée par Marianna Vecellio, publié par Mousse Publishing, avec des textes d’Andrea Bellini, Martin Clark, Robin Clark, Alison M. Gingeras, Terry R. Myers et Alessandro Rabottini.
Catalogue publié avec le soutien de : The Andy Warhol Foundationfor the Visual Art.
Disponible chez Les presses du réel - 37 € 

Robert Overby, 336 to 1 – August 1973-July 1969
Réimpression en fac-similé (avec la chronologie inversée d’origine) du légendaire Red book, 336 to 1: August 1973-July 1969, livre d’artiste longtemps épuisé et très recherché, conçu et édité par Robert Overby lui-même. Ce livre (publié avec la Succession Robert Overby) qui documente quatre années d’intense productivité durant lesquelles l’artiste créa plus de 300 œuvres, constitue une clé pour la lecture de son œuvre, révélant l’intérêt qu’il portait, avec un sens précis de l’analyse et souvent de l’humour, à la relation entre image, objet et indexation.
Édition JRP Ringier.
Disponible chez Les presses du réel – 19€